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서울반도체, 5G 통신용 반도체 및 스마트폰 카메라 관련 특허 경매

2019-11-26

- 5G무선주파수 부품 시장 2025년 450억 달러(약 53조 원) 성장 기대돼

- 실용 검증된 통신 시장용 질화갈륨 기반 무선주파수 반도체 핵심 특허 … 2024년 20억 달러(약 2조 3,500억 원) 성장 전망

- 스마트폰용 카메라 렌즈 및 경박단소 고광도 플래시 구현하는 필수 특허 포함

- 기술탈취 기업들에 서울반도체 독자로는 한계, 특허 전략 변경

 

글로벌 LED 전문 기업 서울반도체㈜(대표이사 이정훈)는 5G 송수신 모듈 등에 적용되는 무선주파수(RF, Radio Frequency) 반도체, 스마트 조명 및 고출력 LED 패키지 특허 포트폴리오를 독일 지적재산권 플랫폼인 ‘굿아이피(GoodIP, www.goodip.io)’를 통해 공개 경매한다고 26일 밝혔다.

 

첫 번째 경매에 오르는 특허기술은 무선주파수 신호를 증폭시키는 반도체 부품인 질화갈륨(Galium Nitride) 기반의 전력 증폭기(PA, Power Amplifier) 등과 관련된 55개 미국 특허를 포함한 총 98개이다. 그중 3개 특허는 미국 육∙공군이 라이선스를 부여받은 기술로 그 실용화를 이미 검증한 바 있다.

 

해당 특허는 서울반도체 관계사인 미국 UV LED 전문기업 ‘세티(SETi, Sensor Electronic Technology, Inc.)’가 1억 달러(약 1,200억 원) 이상을 투자해 연구개발한 것이다. 세티는 2015년 서울반도체의 자회사인 서울바이오시스가 인수했으며, 질화갈륨 기반 고출력 무선주파수 및 단파장자외선(UVC) 원천기술을 보유하고 있다. 

 

질화갈륨은 와이드밴드갭(Wide Band-gap) 소재로, 실리콘(Si)보다 고전압 구동력 및 내열성이 우수하다. 또한 안정적인 회로 구축을 통해 전류를 반도체 소자에 빠르게 통과시킴으로써 신호 변환 속도가 빠르고, 에너지 손실률도 적어 고주파용 통신 시스템과 자동차용 전력 시스템에 적합하다. 이는 5G를 포함한 모바일 통신, 사물인터넷(IoT) 네트워크, 위성통신, 무선 탐지 및 거리측정(레이더), 무선 충전, 자율 주행 등에 주로 응용 가능하다. 

 

5G 이동통신 시대가 시작되면서 질화갈륨 무선주파수 시장은 빠르게 성장하고 있다. 시장조사기관 욜디벨롭먼트(Yole Développement)에 따르면 이 시장은 오는 2024년 20억 달러(약 2조 3,500억 원)로 성장할 전망이다. 이와 함께 지난 5월 발행된 마켓리서치리포트(Market Research Report)는 무선주파수 관련 전체 부품시장이 2025년 450억 달러(약 53조원)까지 성장할 것으로 예측했다. 현재 스미토모화학(Sumitomo Chemical Co., Ltd.), 크리(Cree Inc.), 코보(Qorvo, Inc.) 등이 높은 시장점유율을 차지하고 있다.  

 

두 번째 경매에 오르는 특허기술은 서울반도체가 개발한 스마트폰용 카메라 관련 특허다. 이는 얇고 작은 디자인의 고출력 LED칩(Chip)을 구현하는 필수 특허로, 스마트폰용 카메라 기능의 다양화와 기술 고도화에 따른 차별화된 렌즈 및 플래시 디자인에 대한 시장요구에 대응 가능한 기술로 손꼽힌다. 미국을 비롯해 유럽, 중국, 일본, 한국 등 해외특허를 포함해 총 100개로 구성된다.

 

서울반도체 이정훈 대표이사와 세티 김재헌 대표이사는 “그동안 LED업계에서는 일부 대기업이 기술탈취를 시도하고, 지식재산권을 무시한 저가제품을 선호하는 등 시장을 교란시켜왔다”며 “회사는 이러한 시장환경에 독자대응의 한계를 극복하고자 새로운 특허전략의 일환으로 보유 중인 일부 특허를 직접 경쟁하지 않는 기업들에게 판매하고, 그 수익금은 미래 핵심기술 연구개발에 집중 투자해 나갈 계획”이라고 말했다.

 

또한 “앞으로 기술특허도 저작권 혹은 금융자산과 같이 존중되어야 하고, 이러한 활동이 중소제조기업과 젊은 창업자들에게 희망이 되기를 바란다”고 전했다.    

 

[사진] 서울반도체 지적재산권 경매대행 플랫폼 ‘굿아이피(GoodIP, www.goodip.io)’


 

서울반도체 회사소개

서울반도체는 세계 2위(관계사 제외 순위) 글로벌 LED 전문기업이다. 14,000여 개의 특허기술을 보유하고 있으며, 차별화된 제품 포트폴리오를 기반으로 실내외 조명, 자동차, IT(핸드폰, 컴퓨터 등), 자외선 분야 등 전 영역에 적용 가능한 LED 제품을 연구개발 및 양산해 글로벌 고객에게 공급하고 있다. 세계최초 개발 및 양산한 제품들은 LED 산업의 표준이 되고 있으며, 패키지 없는 LED ‘와이캅(Wicop)’ 교류 및 고전압 LED ‘아크리치(Acrich)’ 기존 LED보다 10배 이상 밝은 ‘엔폴라(nPola)’ 최첨단 자외선 청정기술 ‘바이오레즈(Violeds)’ 전방향으로 빛을 발산하는 ‘필라멘트 LED’ 기술 자연광 LED ‘썬라이크(SunLike)’ 등 혁신제품은 글로벌 시장을 리드하고 있다. 보다 자세한 사항은 회사 홈페이지(http://www.seoulsemicon.com)에서 확인 가능하다.